20人以上のパーティ

すっかり冷え込んできたLAですが、今週はインディアンサマーだということです。
そういえば今朝ベッドから出るのが楽だったような気がします。昼は、暑いです。

インディアンサマーのあとにサンクスギビングがあるのは何か理由があるのでしょうか?
そもそもサンクスギビングのご馳走(七面鳥)の由来は、北米先住民からの贈り物だった
と聞いたことがあるようなないような。勘違いかもしれません。

今年は、私にとっては生まれてはじめてのサンクスギビングです。
当初の予定では、私の母従妹のシャーロットの家で家族と過ごすこじんまりしたパーティ、
のはずが、シャーロット自身もよく知らないまた従兄弟家族が今回急遽LAに来るらしく
(シャーロット母上は10人兄弟で従兄弟もやたら多い:私は彼女の父方の唯一の親戚)
トーランスにいる別の従弟家族(ここは予定に入っていた)と合計22人になることに。
10人ならまだしも、20人を超えるパーティのホストは大変だし、しかもよくお互い知らない。
間に合うならばレストランを予約したほうが楽なんじゃないかと先週からあわてている状態。
アメリカではクリスマスに次ぐ家族で過ごすメインホリデイ、もう遅すぎるのではないかしら。
七面鳥作り、ぜひ経験してみたいので私は家で迎えるサンクスギビングに1票ですが、
料理とサービスにはプロのお手伝いさんが必要かも。もっと早く知らせてよっていう感じ。
さて、我が家のサンクスギビングはいったいどうなるのでしょうか?

先週末、オットクンの親しい同僚の愛娘、Alexaちゃんの1歳のお誕生日パーティでした。
車で約40分北上、Santa Claritaという郊外の町まではじめて行きました。遠かったです。
ということは同僚のRubenは毎朝毎晩このルートで通勤してるんだ~~~。すご~い。
LAは不動産が異常に高いので、さて一軒家を買うとなると都心ではとても手が届きません。
Rubenは運転好きなので、ドライブを楽しめる、と思いきや交通渋滞で相当疲れるようです。
素敵なおうちの中は、、、、赤ちゃんがいっぱい!!!ご近所の赤ちゃん、やはり同僚の赤ちゃん、子持ちでないのはうちだけでしたね。Rubenのお母さんもFloridaから来ていました。
彼女はパラグアイ出身。ひさしぶりにゆっくりスペイン語でおしゃべりして楽しかったな。
赤ちゃんが7人、ほとんど両親がそろって来てたので、合計25人ぐらいでしたか。
Alexaちゃんは普段わりと人見知りをするほうなのですが、お友達に囲まれて終始ごきげん。
自分のために来てくれたと理解しているのか、みなが帰った後はほっと安堵の表情だったのがやけに可愛かったです。新婚の我が家もいずれはこういうパーティをするの(かな?)で
同僚に先輩夫婦がたくさんいるのは心強いですね。でも赤ちゃんが7人には圧倒されました!
恐れをなしたかオットクンは帰り道「うちはしばらく二人きりでいいよね」とか言ってましたね。

オットクンの就職が決まったのをいいことに、優雅にのんきに学生してるMONICAですが、
いや~、なかなか追いつくのに大変です。ARTやヨガは置いといて、本腰入れてる中国語、
そしてこの国の言葉、Englishですがな。甘く見ていたわけではないのですが、きついです。
バスの中では宿題の本を読み、家に着いたらわからない単語(多いんよね)を辞書で引く。
週末も夜もエッセイの下書きばかり考えている自分がいます。だからブログが書けない?
都心にあるためか、LACCはESLとEnglishDepartmentの先生や設備が優れていて、
WritingLabには常時2~3人のTutorがいて、学校ではそこに直行、もうひたすら書く。
協力的なオットクンには、ある程度格好がついたら見てもらうのですが、気恥ずかしい。
文章の構成、簡潔さ、ディーテイルの表現方法、ネイティブじゃないし当然うまくない。
さらにだらだらやたら長くなる、まとまりがない、話がずれていく癖(あ、日本語でも一緒や)
一朝一夕にできることではないので、はあ、気長に頑張りましょう。
いま学校に通えるだけでもラッキーで、素晴らしいチャンスをもらってるのだから。

さて、駐車場の建設、隣人の夜中のパーティ、パトカーのサイレンやヘリのプロペラ。
騒音にはこと欠かない我が家ですが、どうやら2つほど悩みの種がなくなりそうです。
夏の初めに始まった隣の駐車場が今週完成するようです。例の親分もごきげんで、
「来週からは君も車停めれるよ」と。言われた私は免許すらまだないのですが。
でもこれで、オットクンも静かな土日の朝を迎えられます。よかったよかった。
(これで新たにパーキングの騒音が生まれるのではないかと懸念はしてるのですが)

そして、上の階のJuliaたちがとうとうアパートから追い出されることになりました。
ダウンタウンにほど近いせいか、Juliaの部屋には週末たくさんの友達が集まります。
「ミュージシャンなので」練習をしたあと、(たぶん)バーに繰り出す彼ら。そしてご帰宅。
2時や3時に帰ってきて、そして酔っているせいでしょうかまたパーティを再開するのです。
楽器の練習をすることもあれば、なにやらダンスをしている、らしい。週末に限らずです。
私はいったん寝てしまうと、少々のことでは起きないのですが、オットクンは不眠がちに。
Juliaの上の階のJeffも、あまりにうるさいので深夜怒鳴り込んだことがあるそうです。
1Bedに2人しか住んでないはずなのに、数人が鍵を持って寝泊りしていたようです。
しかも、内緒で小犬を飼い出した?猫はOKなのですが、もちろんペットデポジットが必要。
これでSAMが正式に退去通告を出したのです。「次からちゃんとします」は通じなかったか。
この時期に追い出されるのはかわいそうな気がしますが、警告を無視したのがまずいね。

Juliaたちは先週末、友人を招いて盛大なパーティ(20人以上いたらしい)を開きました。
我が家と同じ作りなので、げっと思いました。時々うちでやるカレーパーティは10人が限度。
20人では狭かったのでしょう、廊下や非常階段で大暴れしたあげくゲロまでもしたらしい。
各階に備え付けの防犯カメラが一部始終を取っていました。これで、お縄頂戴です(?)
どっちみち追い出されるのだからと開き直りですな。もう他の住民の苦情も気にしないのね。
全員が20代前半の白人、自分たちのしたいことが最優先という姿勢には呆れてしまいます。
今後は怖いもの知らず、SAMの注意も効力がないので、警察に連絡しないといけません。
今日はSAMが、彼らのご両親に電話をしたそうです。ご両親は「申し訳ない」とだけ。
だれか、お灸を据えてあげてくださいな。廊下で騒いで汚物で汚すって、アンタたちっ!
Julia、将来有名なミュージシャンになるかもしれないけどさ、結構恥ずかしいよ。

もろもろの事情で私たちもいずれ引越しを考えていますが、アパート探しは困難です。
いっそJuliaが追い出されたあとのユニットに移ることも今回検討している私です。
だって景色いいんだもん。上の階ならダウンタウンも、ハリウッドも見えるんですよ。
駐車場の物音や話し声もちょっとは聞こえにくくなるはず。オットクンに相談してみようっと。
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# by MONICAinLA | 2005-11-14 17:20 | LA Life

10月、ESL卒業!

ひさしぶりの投稿です。もう、サマータイムも終わってしまいました。怠け者~

サマータイムといえば、去年の今日はスペインの地中海側の町Taragonaにいました。
Valenciaへの移動日だったのにホテルのフロントがモーニングコールをくれないので
まじに焦って降りていったら、「Ai,no lo sabian(知らなかったのね)!」と言われました。

さてLACCでの英語は、ESL4Aというクラスに入っておりました。English as Foreign Language、外国人もしくはアメリカの高校を卒業してない学生のためのクラスです。
文法の基礎からだったので、わりと簡単でしたが改めて勉強できるいい機会です。
ところがある日の授業のあと突然、先生から呼び出しをくらいました。
自己紹介の文章を書けと言われたので出した直後の話です。
年配のやさしいHsia先生はにこにこしてこう言います。

 「MONICA、あなたはここにいるのが間違ってるので、テストを受けなさい」
 「え、あのでも、そのテスト受けてこのクラスにきたんだけど」
 「まあいいから、いいから。今から学部長に連絡するから」

どうもESL4Aはレベルが合わないので、もっと上のクラスに行けばというお勧めです。
ということは5Aか6Aになるのかな。まあもうちょっと難しくなったほうがいいかな。
でもあまり宿題が多くないほうがいいよなあ。。。なんて思いながらテストを受けました。
A4の紙1枚の、短いストーリーを読んで、自分の経験を交えての感想文。2時間。
辞書は自由に使っていいし、2時間もあるので構成やボキャブラリーを熟慮せよ。
この感想文を5人の教授が読んで、それぞれ評価を書いてくれるそうです。
テストを受けに来ておいて3Aに落ちたらカッコ悪いので結構まじめにやりました。
そして翌週テストの結果を聞きに、学部長に会いに行きました。

 「あの~先週テストを受けたMONICAですけど」
 「ああ、すご~く良かったわよ。あなたなんでESLにいたのかしらね?」
 「???、で、どのレベルになるんでしょうか?」
 「評価は、と。ふむ。5A、6A、OverESL、English21。あなたのスケジュールは?」
 「平日は仕事もあるし、月水はArtとか他科目でいっぱいで。金土は空いてます」
 「仕事で英語は使ってるの?アメリカに来て何年?」
 「いえ、仕事はほとんど日本語です。アメリカに来て約1年です」
 「いま勉強がしたい?いい成績を取りたい?」
 「学校には1年限定のつもりで来てて、学位目当てではないのでA取れなくてもいい」
 「わかった、あなたには絶対この先生がいいと思う。電話してみるからそこで待ってて」

学部長のてきぱきした判断と処理で、土曜日のクラスに入ることになりました。
ESLではなく、いきなりEnglish28になってしまいました。Writing中心です。
教授のコメントに書かれていた21のクラスはスケジュールが合わなかったのです。
このクラスに行くために、土曜のヨガを金曜に変えたり、教科書を買いに走ったり。
この上のクラスEnglish101は、カレッジから4年制に編入するためのレベルです。
4年制に編入してからも、全ての科目で常に問われるEssayをこなすためには
書くこつ、テクニックを学ばなくてはなりません。ヨガでも陶芸でもEssay書きますから。
つまりもう外国人向けではなく、アメリカ人の学生用の小論文クラスなのです。
外国人、1ヶ月遅れでESLから入ったという三重苦の私は、この遅れを取り戻すために
金曜のヨガにもなかなか行けやしません。すでに2回もさぼってしまいました。
Tutorがいて添削をしてくれるWritingLabが、金曜は朝しか空いてないからです。
課題のEssayを提出すると、毎週Cravatt先生は私の分はその場で添削、翌週書き直し。
なかなか、非常に、大変です。日本語の文章でもこんなに時間がかかるのに、エイゴです!
外大を出たわりに(スペイン語専攻だったのでと言い訳)書く英語にいま苦労しています。
これまでとは脳みその使い方が違うのか、ストレスか、頭痛がします(笑:使ってなかった)
夢にCravatt先生がでてきて「Essayの提出遅れてるわよ、遅くてもいいから出すのよ」
とにっこり微笑んでくれるほどです。その笑顔がこわい。。。ああ、書かなきゃ。
語学は、地道な努力が必要なのですね。誰かが変わりにやってくれるもんではないのだ。

会社には日本語のうまいアメリカ人M君がいます。私のカレッジでのEssayのことを話すと
「ああ、中学校でやったよ」・・・そうか、上がったと思った私はこれでも中学校レベルか。
彼も日本語の敬語表現で苦労してるようですが、そういえば同じレベルなのかも。
日本人の日本語でもそうですが、アメリカ人でも文章の上手な人下手な人といろいろです。
日本語の敬語は、まず中学ぐらいで習って、暗記しましたよね。尊敬語、丁寧語、謙譲語。
でも社会に出てみれば実際に敬語を使うのでこなれていく。次第に使いまわせるようになる。
育った家庭がまったく使わなくても、学校で習う段階を経て、自信を持って使える言葉になる。
学位、成績が目的ではない私が、ヨガをさぼってまでこのクラスに行く理由はここにあります。
私の英語力は、自分でこつこつ努力しないと絶対に上達しないレベルに来ています。
独学で勉強できるならそれにこしたことはないのですが、私は刺激が必要なタイプです。
クラスメート(先生は”かわいそうな私の犠牲者”と呼びます)の文章をプロジェクターで
写しだしてその場で添削されていく、このCravatt先生の授業、映画のようです。
毎回プレッシャーはすごいですがエネルギッシュで面白く、非常にためになります。

私は、ほんとに楽天的でのんびりした性格です。ちょっとだけ器用なところがありますが。
事前に調べて入念な準備したりよりも行き当たりばったりが多かったのに、まあOK。
それで、ラッキーなことに備えなくてもそれほど憂いのない人生を送ってきました。
振り返ると多くは友達や知人に助けてもらったり、人脈でなんとかこなせてきたことを実感。
アメリカは英語を話す国なのに、昔イギリスに留学してたしオットクンとも意思疎通できるし
大丈夫だろう、と特に勉強もしませんでした。スペイン語もしゃべれるからと甘くみてたかも。
LAでは英語がある程度話せれば十分に生活できます。まったく話せないままでもOKです。
私も言いたいことは言えるので日常困ることはありませんが、聞き取りに苦労します。
頭脳の柔軟な10代20代ではないので、ボキャブラリーが増えるのに時間がかかる。
ここで仕事をして、子供を生んで育てていく、すべてを理解していくには努力が不可欠です。
こっちで4年制大学とか大学院を出た人ってすごいな~と尊敬してしまいますわ、ほんま。
オットクンの理解とカリフォルニア州の教育システムのおかげで1年無料で勉強できるので
この機会を利用しない手はない。今度こそ、今のうちしっかり勉強しよう、と思ってます。

なぜなら、私は、この国で生きていくからです。(ほんまかいな?)
30歳超えてますが、頑張りまっせ。学校に行き始めてから何かが変わってきました。
アメリカに慣れるためと、陶芸だArtだ、中国語しゃべりた~いとかの甘~い動機でしたが
自分の人生に対して、もっと責任を持ってシビアに取り組むようになってきたのでしょうか。

日曜日なのでオットクンがランチを作ってくれますし夕食は友人カップルと外食です。 
ラッキー! サンキュー!! 料理しなくていい時間をすべてEssayに費やしたいと思います。
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# by MONICAinLA | 2005-10-30 16:37 | English

マンダリンオレンジは中国の味

 你好!你好嗎?*こんにちは、元気ですか?
 我很好,我也很忙!*私は元気ですがめちゃんこ忙しいです。

中国語を習い始めてからもう1ヶ月が過ぎました。月日の経つのは早いものです。
毎朝8時のクラスなので、寝坊しそうになりながらもなんとか頑張っております。
最初は25人ぐらいいたクラスメートも、もうだいぶ減ってしまいました。
韓国人の生徒が一番多く、日本人とアメリカ人が3人ずつ、イギリス人、ニカラグア人。
漢字が初めての人たちは、漢字練習張に一字一字書き込んで、すごく大変そうです。
漢字を使う日本人には一見とっつきやすいはずですが、実は発音が非常に難しいです。
英語やフランス語もそうですが、複雑かつ微妙な子音に加え、四声(トーン)の区別が大変。
週2回は自主的にLL教室に通って耳から特訓しなければなりません。
それでも、挨拶のことばから名前や出身国もみんな中国語で言えるようになりました。
もともと漢字の名前のある日本人以外の人もみんな老師に中国名をつけてもらったんですよ。
小テストはすでに2回、こないだの授業では前に出て自己紹介を全員すませました。

 我是日本人。我來美國一年了。*私は日本人です、アメリカに来て1年になります。
 我在學習中文,藝術,和英文。*中国語とアート、そして英語を勉強しています。
 我是洛杉矶市立學院的學生。*私はLACCの学生です。
 我的先生是華裔美國人*私の主人は中国系アメリカ人です。
 認識你們我很高興!*皆さんに会えてとてもうれしいです。

広東語、マンダリンなど中国には沢山の言語があって、私たちは標準語を習っています。
国語、普通語、中国語、北京語、マンダリンというのはすべてこの標準語のことです。
いまだに呼び方を統一していないのは、中国の歴史が長く複雑であること、
そのために統制を極度に嫌う民族性のせいだと廖老師が説明してくれました。
中国本土にはその他広東語上海語を筆頭に25種類もの公式言語があるとか。
広大な国土、悠久の歴史、偉大な文明、そして膨大な人口。想像を絶します。

中国標準語を意味するマンダリンチャイニーズ、オレンジのマンダリンMandalinが
19世紀から20世紀にかけての中国政府役人を意味する滿大人Man Da Renから、
というのはちょっとびっくりしました。ラストエンペラー溥儀もたしか満民族でしたね。
オレンジの名前がなんで中国語の呼び方と同じなのかずーっと不思議だったのですが。
オットクンも、オットクンのママも知らなかったようです。初耳だと言ってました。
語学だけでなく中国文明の教授でもある老師のお話はとても興味深く楽しい授業です。

ブログにも中国語のことを書きたくて、パソコン入力をどうやるのか試行錯誤でした。
中国本土のシンプルバージョンと台湾の複雑な字体両方をキーボードシステムに
インストールできたので、私のPCはいっぱいいっぱいです。でもすごく面白いです。
昔インストールして使っていないスペイン語を外す時期かも知れませんな。
PinYinという発音記号を使って入力して漢字を選ぶので、今後は暗記にも役立ちそうです。
家ではオットクン相手に発音の練習を試みてますが、語彙が少ないため会話は成立せず。
それでもNYにいるオットクンのママに電話して、ちょこっと中国語を使ったら嬉しそうでした。

うちの母も実は大学時代に中国語を学んでいたそうです。使うことはないですね。
中国本土に旅行で行くチャンスもなかったようで、私の結婚で台湾が初めてでした。
母いはく「発音がいいって先生にほめられたのよ」とか言ってましたが、
いつかまた一緒に台湾旅行を楽しめたらと思います。万里の長城にも行きたいぞ。
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# by MONICAinLA | 2005-10-07 14:36 | Chinese

シャーロットのおうち

ロスアンジェルス北部Valley、Chatsworthが山火事である。なかなか消えない。
ずっと燃え続けているので、風に運ばれた灰が遠く私のアパート近辺まで届くようになった。
昨夜はきなくさい匂いの中会社をあとにし、コリアタウンに着いてもまだ空気が臭かった。

実は私にはChatsworth隣のNorthridgeに家族がいる。母従妹シャーロットとレイだ。
二人ともリタイヤして、ちょうど今は年に一度の海外旅行中でいないのだ。
たぶん今頃ドイツかイタリアにいるはずだ。うらやましい、優雅な引退生活。
今回犬は2匹とも動物病院経営のペットホテルに預けていったから大丈夫だろう。
でもまだ猫が5匹いるのだ。餌とトイレの世話をしてくれるキャットシッターの女性はいるが、
こんな山火事でもちゃんと来てくれるもんだろうか?道路も煙もものすごそうだ。恐ろしい。e0040255_2234837.jpg
状況と安否を確認したいけどキャットシッターの人の名前も知らない。向こうもこっちを知らない。隣の家のJannとはよく週末のバーベキューで顔を合わすが、電話番号を聞いてなかった。
この火事はNorthridgeではないし、いまのところ全然心配ないよとオットクンは言う。
でも私は心配でたまらない。猫ってパニックになるとわけのわからないところに入り込んだり、急に動きを止めたりするんですよね。逃げるべきときに固まって動けなかったらどうする?
オットクンに頼んでこの週末はやっぱりどうしても車で向かうべきか。猫を救助する?
野次馬の車のせいで消防車が動きにくくなってるとも昨日のニュースで言ってたよなあ。
とひとりニュースを見ながら悶々とするMONICA。家も心配だが猫好きなのである。

e0040255_4325519.jpgハリケーンの大被害に比べるとこの山火事なんて小さな出来事だけれどやはり身近な話。
こういう緊急時のために、家族、友人、その近所の人の連絡先、連絡方法というのは
事前に聞いておかないといけないということが身にしみてわかった。
当然日本も、である。

夜が明けて、ふと思いついて、Yahooマップで近隣のゴルフ場を検索。
シャーロットとレイの家は見晴らしのいい小高い丘のてっぺんにあって、
その真下にはコンパクトなゴルフコースがあったことを思い出したのだ。Yes!!
そこの電話番号にかけてみた。フロントの人が出て、「Hello, may I help you?」

正直にメンバーではないしゴルフの予約でもないが、近隣の火事の状況を知りたいというと
「大丈夫。このへんはまったく変化なしです。避難勧告も出てないし、営業もしてます」
「実は親戚が留守にしていてペットが心配なのですが、煙はどんなもんでしょうか?」
「ちょっとスモーキーだけど屋内の猫や犬には影響ないですよ、うちのコも元気です」

よかった。ほっと安心。ゴルフ場のフロントの優しいおばちゃんありがとー。
ゴルフ場というちょっと高級なサービス業なせいか対応がすごく丁寧でした。
心配だけど身動きできない、ちょっとでも情報がほしいとき、でも誰も知人がいないなら
活用すべきはYahooマップと近所のゴルフ場?

留守のシャーロットとレイにはとりあえず、E-mailでこの件を送っておきました。
「火事はすごいけど、あなたのうちは離れてるからぜんぜん大丈夫、旅行楽しんでね!」

ジッサイイッテミルマデネコノコトハマダワカラナイノデスガ、トリアエズヨシトシヨウ。
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# by MONICAinLA | 2005-09-30 11:41 | LA Life

You have to complain enough! Part2

タイトルからして、そのままなのですが
ハイ、また私はちょっと怒っております。

うるさかった上の階のJuliaは最近とても静かです。
夜中にホームパーティを開く必要なくなったのかな?
彼と別れたか、旅行にでも行っていないのかも。
それともミュージシャンはやめたのかもしれません。
と想像をふくらます階下のMONICAです(ひま?)
ま、そういうことで今回Juliaには関係ありません。

コリアタウンに実際住んでいるのはヒスパニック系が多く
ちょっと前までは、車を持ってない住民が圧倒的でした。
アパートの持ち主であるSAM&SHAHIN兄弟は、今後
アジア系や白人にどんどん部屋を貸していきたいようです。
しかし最近急にHOTな(?)コリアタウンに住みたがる若者は
駐車場がないと借りてくれません。路上はちょっと。。。
アパートには地下のパーキングがありますがすでに満杯。
2ヶ月ぐらい前の話です。こんな手紙が入ってました。

   親愛なるテナントの皆様

   このたび、隣の敷地に新しく駐車場を作ることにしました。
   工事の期間中は、騒音、埃などでご迷惑がかかりますが
   どうかご了承ください。でかける時は必ず窓をしめてね、
   でないと、埃だらけの部屋に帰ってくることになります。
   工事は平日(月~金)の朝8時~夕方5時です。

   ご理解ありがとう &Have a nice day! 管理事務所より

この国は、先進国でありながら、なかなか物事が進みません。
駐車場建設工事は地面を更地にして、基礎を作り、塀を作るだけ。
不真面目なわけではないのですが、遅々としてちちちという感じ。
建設のことは知りません。でもやり方というか手順が悪いような?
それでも、すごく埃の立つ作業は終わったようですし、塀も半分。
冬場に入居した我が家の車は地下に停めれてラッキーですが
最近入った人は不便してるみたいだし、早く完成してほしいねぇ。
私の部屋のすぐ裏ですので、進行の一部始終が見て取れます。
小さい男の子なら喜びそうなはたらく車たちのオンパレード。

ただ、工事の時間帯と曜日が当初の文言と少しばかり違うのです。
土曜や日曜の朝にいきなりセメントを流し込んでいたこともあれば
昨日なんて、私が家を出る7時半にはもうブルドーザーがごとごと。
要するに、工事のお知らせとはちょっと違うことをしやがるのです。
昼間は誰もいなくなって、朝だけやたらうるさいのも気になります。
朝はボスが来るから仕事をして、監督のいない昼間はサボってる?
よく知りませんが、朝早くとリラックスしたい土日はやめてほしいぞ。

というわけで、また文句を言いに行くことにしました。苦情担当登場。
そうです、この国では、しっかり文句を言わないとだめなのです。

大家のSAMがいました。ちょうどいい、工事の親分と話をしています。
「SAM、ちょっといい?工事の時間帯のことで確認したいんやけど」
「ウン、どうしたの?」
「先週の土曜日も工事してたけど、確か平日だけとちゃうん?」
「え、そうなの、知らなかった」(SAMはビバリーヒルズ住まい)
「朝からうるさかった、お知らせには平日しか工事せえへんって」
「土曜日に工事したのか?」(と親分に聞くSAM)
ああそうだったかな、ちょっとね」(全然悪びれない親分)
「困るよ、うちはアパートなんだから平日だけでやってくれよ」
ロスアンジェルスの規則ではそんなこと書いてないぜ、土曜はOKなんだ
「いや、そうじゃなくってね、住民がいるから」
「それに朝のスタート時間もだんだん早くなってきてるねん」
「ほんとなのか?」(あきれるSAM;彼は9時に事務所に来るので)
夏場暑くて工事が遅れてるから、いまやらないと間に合わないんだ
「でも7時半の騒音はやめてほしいわ、朝はなんかもっと静かな作業やったら?」
これはあんたたちの駐車場のためなんだぜ、あんたたちのためなんだぜ
親分はまったく聞く耳を持っていません。若いSAMも困っています。
ビジネスを考えれば工事が早く完了したほうがありがたい、でも苦情もわかる。
親分はけっこう年配で、こういう交渉もこなしてきたのでしょう。詭弁に自信満々です。
工事の遅れを取り戻すために、当面土曜日も早朝もいたしかたないような流れです。
このままではやばい、頭の中で文章を組み立てているとSAMの兄貴のSAHIN登場。

「何?土曜?早朝?そんなことは絶対にだめだ」
あとから来たSHAHINの一言であっさり解決してしまいました。
SHAHINは約束を破るのはきらいなのです。ちょっとだけふけて見えます(関係ないか)

親分はかなり不服そうでしたが、どうしても土曜の工事が必要な場合は事前に文書で住民に知らせること、スタート時間は厳守、週末の場合は10時から、で仕方なく合意したようです。
なんか当たり前のこと、なんですけど。ものすごく手間がかかった合意でした。

これ実際は1ヶ月ぐらい前から数回にわたってやり取りがあり、この詭弁くそ親分はまったく無視するし、SAMは気が弱くて便りにならないし、SHAHINが登場してくれたのはかなり私のいらいらが限界に達しかけた昨日の話でした。簡単に一回のもめごとでまとめてしまいましたが、最終的には力関係というものを実感したいきさつでありました。
しかし、親分よ、あんた工事を請け負ってるんだからSAMの言うこと聞いてもええんちゃうの?ふてぶてしい。と思ってしまいました。ああ、疲れた。
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# by MONICAinLA | 2005-09-23 09:05 | LA Life

初トラックバック!

Dumpling Party
タイミングがぴったりで、e0040255_552182.jpg
餃子の記事だったので、
上手にTBしたいのですが、
やり方がいまいちわかりまへん。(泣)
私の餃子の記事はこの下↓です。

でもいいやんか、次頑張りや~
慰めのFELIZの写真をアップ。

彼女は、ちょっと変わった性格で
一人でいるのが好きです。
猫なので暖かいところと
湿ったところが好きです。
お風呂のふたの上とか
ご覧のように洗濯機とか。
ストーブの前でぼーっとして
自慢のふさ毛がこげたこともありました。
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# by MONICAinLA | 2005-09-19 02:37 | LA Life

餃子の作り置き

風邪はやっと治ったのですが、出かけるとまた熱が上がりそうな気がします。
なのでこの週末はおとなしく、今週手を抜きまくった家事を少々手直し。
でも地下のランドリールームはやや混んでたのでお洗濯は延期となりました。
SAM、50ユニットで4台の洗濯機だけじゃ少なすぎ!もう2台ぐらい増やしてくで!!
昔から掃除はどうも苦手で大嫌いなのですが、来週友達が来るようなので大雑把に掃除。

あ、そうだ。そろそろ餃子を作っておかないと!
前回作った餃子100個がわずか2週間で(!)なくなってしまいました。
お客さんがふいに来たときにも、晩のおかずの品数が少ないときにも、ビールのあてにも
そして週末ランチに気合が入らず出かける気にもならないときにも、とても便利な餃子。
前回はオットクンの手伝いがあったのであっという間に100個も作れたのですが
今日はオットクンがテニスに行ってしまい、私1人だから50個にしておきました。
2人で作ると早くて楽しいのに1人だと早く終わらせたいせいか、肩こりになります。

【MONICAの餃子の中身】
*材料*豚ひき肉1LB、白菜1/3、えのき茸200g、(できれば乾燥)椎茸5枚ほど、
にら(なければ青ネギ)1把、土しょうが、黒こしょう少々、和風だしの素、ごま油適宜
  1.白菜、えのき茸、椎茸、にらは細かく切る。
  2.豚肉とよく混ぜ合わせる。
  3.しょうが(肉1LBにつき1かけぐらい)のしぼり汁を足す。
  4.全部よく混ぜて、ごま油。しっとりしてなければ椎茸の戻し汁も足す。
  5.餃子の皮に包んで水餃子、焼き餃子でいただく。
  6.たれは醤油、酢、唐辛子、にんにく、ごま油を好みで混ぜて。

中国系のオットクンと結婚したからか、結婚以来うちでは餃子をよく作ります。
日本では夏場白菜が高いので、キャベツのみじん切りをゆでてから使っていました。
でもLA(というか私の住むコリアタウン)では白菜がいつでもあって、その上安いのです。
韓国系スーパーでは、新鮮なアジア野菜と食材が安く手に入るのでありがたい話です。
でもなぜか、餃子の皮とうどんだけは韓国製だととても薄くて柔らかすぎます。
中国製は厚めでもちもちしていて、日本製はその中間ぐらい。微妙に違うのが面白い。
皮と中身と、いつもどちらかが余るので、そのときはまた別の材料を足してみたりします。

中身は豚肉を使うのですが、アメリカでは牛肉より豚肉のほうが高いようです。
日本とは逆ですね。これは、牛を放牧して育てるのに必要な土地が安くあり余っていて
逆に豚の飼育小屋のほうが管理コストがかかるからだそうな。なるほどね。

さあできました。タッパーに入れて、冷凍庫にしまったところ、オットクンから電話が。
今夜はテニス仲間のT君を連れて帰ってくるようです。おっ、T君ひさしぶり。
彼は私の学友でもあります。ビールを買ってきておくれ、とお願いしました。
作り置きの予定の餃子と、余ったひき肉でマーボ豆腐でも作りましょうか。
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# by MONICAinLA | 2005-09-17 22:57 | LA Life

季節の変わり目

今日は中国語の小テストでした。漢字と聞き取り。懐かしい響きでしょ。
最中に熱が出てきたので、会社には行かず帰ってきてしまいました(あほ?)

今回見事に風邪をひいてしまったのですが、実は珍しいことではありません。
体が弱いのか無理をしてしまうのか、幼い頃から思春期は風邪はしょっちゅうでした。
そうは見えないようですが運動が苦手だったので、やや虚弱なのかもしれません。
きっと粘膜も弱いのでしょう。先週はいびきがひどかったようです(本人は知りません)
いまは風邪引きは年に2~3回ぐらいなので、これでも随分少ないほうです。

てなことを昨日クラスメートと話してたら(陶芸はマスクをするので風邪なのに参加)
ろくろを回していたオットクンにえらく叱られてしまいました。
「そんなに弱くてこれからどうするの?」

ごもっともです。はい、おっしゃるとおりでございます。
幸い大きな病気はないものの、これからするかも知れない。
それは、ほんとにこわい。予防できるものならしなければ。
体を丈夫にするにはどうしたらいいんでしょうね?

うちでは、毎晩ヨガ(というかストレッチの真似事)をしてから寝るようにしています。
なるべく野菜たっぷりのお料理を腹八分目いただいて、デザートは新鮮な果物。
もっと若いうちから運動とかしておけばよかったのですが、ぁ、昔フラメンコ習ってましたな。
でも今は腰痛があるので、急な運動はこわくてできないのです。

風邪の私から、まったくもって説得力のない話ですが
ひとつ簡単なストレッチをお教えしましょう。
会社の先輩から教わった、真向法(まっこうほう)です。
4種類だけで、朝晩やるのです。これでやせたり腰痛が治った人の体験談はこちら
ちなみにこれを教えてくれたM先輩は、40歳でお子さんも2人いるのにスタイル抜群。

元気な時はなんとも思わないのに、病気をして感じるのは健康のありがたみ、ですねぇ。
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# by MONICAinLA | 2005-09-15 16:35 | Health

スペインでは

不吉なのは13日の金曜日ではなく
13日の火曜日だということをご存知でしょうか?

学校のスケジュールがきついせいかひさしぶりの知恵熱か、あるいは
急に寒くなったせいか、今朝から風邪をひいてしまったようです。
鼻水がノンストップです。体中が痛いので、仕事を早退することになりました。
社長に「うつさないでね」と言われてしまいました。自己管理は、大切です。

これは、ブログにしょうもないことを自慢気に書いたばちがあたったのでしょうか?
ハンサムな黒人のお兄ちゃんにあめちゃんもらって喜んでる場合ではなかったか。

みなさんも、風邪と普段の行いには気をつけましょう。
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# by MONICAinLA | 2005-09-13 12:02 | Health

バス仲間Win

まだ学校に入る少し前のこと。7月かな。

会社へ向かうバスの中、PSPでゲームをしている黒人の男の子がいた。
(PSPはやっぱりLAじゃバス通勤の若者にしか売れないよね~と思う私)

センチュリーシティで降りると、彼も降りた。同じ方向だ。今度は音楽を聴いている。
ロングヘアは細かいドレッドにしてあるが、きちんと結わえてあって、清潔な感じ。
白いシャツに黒いパンツ、黒ぶちメガネ、すらっとしている。私の前をさっさと歩く。
(スタイルがいい人って、こういうシンプルなファッションでも格好いいのよね~)

同じビルに入っていくではないか。ここで働いてるのか?二人ともドアマンに朝の挨拶。
エレベータに乗る。このエレベータは上層階行きで、11階まではノンストップ。
「何階?」
「あ、14階です」
ごそごそ
「食べる?」
「へ?」
あめちゃん(キャンディのことを関西ではこういう)をもらった。
「ありがとう」
「どういたしまして」
「Have a nice day」
「君もね、ばいばい」
白い歯が輝く。

どきどきした。降りたらほっとした。スキップもしたくなった。(なんでやねん)

次回に続く。
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# by MONICAinLA | 2005-09-10 10:29 | People